mandag, august 25, 2008

Uge 4 – Afsted fra Californien og til New York

Vi startede ugen med at køre fra Bakersfield tilbage mod kystområdet, og til Solvang der er en by oprindeligt stiftet af indvandere fra Danmark. Det danske sprog er efterhånden forsvundet, men byen bliver bibeholdt som en turist attraktion, med huse i gammel dansk bindingsværksstil (selvom der er beton eller træ over det hele inde bag malingen). Der var bl.a. en kopi af den lille havfrue, og steder som Frederiksborg Square – og så kunne man få medisterpølse og æbleskiver .. på samme tallerken. Lidt syret. Vi prøvede lidt vinsmagning, og brugte det meste af eftermiddagen på at kigge. Vi opgav at finde en cafe til en kop aftenkaffe, så vi tørnede ind tidligt i vores ENORME værelse / lejlighed.



Tirsdag blev brugt til at trille helt ud til kysten (Santa Barbara), hvor vi kiggede på vandet og blev våde !. Lidt pinligt at være opvokset ved havet, og så blive overrasket af en lidt stor bølge ! – en tur forbi havnen, og ellers bevæge os i retning af Los Angeles i snegletempo. Sidst på eftermiddagen afleverede vi vores 4-hjulstrækker, og overgik til offentlig transport igen. Vi brugte små 2 ½ time på at komme til vores hotel (30 minutter i bil), som lå lige klods op ad lufthavnen. Dagen efter stod vi tidligt op, for at tage med flyveren til New York. Vi ankom til vores hotel henad 20.00 (lokal tid), og endte, efter en skummel mørk gåtur i Queens, med at spise på en spansk/cubansk restaurant . Skaldyr og kylling, samt friturestegte grønne bananer. Ganske OK mad.

Torsdag startede vi på at se en del af New York. Vi brugte det meste af dagen på at besøge Liberty Island (frihedsgudinden) og Ellis Island (100 år gammelt emigrationscenter, hvor alle emigranter kom igennem tjek, inden de blev sluppet over til fastlandet). En god tur, med masser af indsigt i indvandringen til USA fra 1850’erne frem til 2. Verdenskrig. Efter at have spist en enkel men god middag på en Cafe i Lower East side (pasta, risotto, cafe latte), nåede vi også forbi Time Square, da mørket havde sænket sig – som så bliver oplyst af alle de reklameskilte, som er der.



Fredag startede vi lidt sent ud med en tur til Chrystler og Empire State bygningerne (meget høje !), men var dog ikke oppe i dem. Det koster 18$ pr. snude for et kig, så det synes vi ikke helt var pengene værd. I stedet traskede vi over til Grand Central Station, hvor vi lidt forsinket, startede på en gratis 1 ½ - 2 timer guidet rundtur med Justin Ferate (www.justinsnewyork.com). Klokken 16.00 efter 3 ½ time, var han endelig færdig med at tale efter at have vist os en masse spændende steder og fortalt historie. Virkelig en underholdende og meget speciel personlighed. Vi var dog også godt sultne efter en sådan tur, så frokosten blev indtaget på Grand Central Station, i form af byg-selv-mad. (Købt brød og pålæg, så man slipper for al ost og dressing !!) Vi gik derefter en tur forbi Broadway, og shoppede efter billige billetter til shows samme aften. Man kan spare ganske mange penge, hvis man er ”ligeglad” med hvad man skal se. Vi endte med billetter til ”My first time” – om forskellige personers sexuelle debut (findes på nettet). Også rimelig underholdende, og anderledes.

Lørdag tog vi først forbi Ground Zero (der er et stakit at kigge på!), og så over til Chinatown for en rundtur. Det var en lille gruppe, og guiden virkede relativ ny. Men vi fik dog set noget af det vigtigste (tror vi). Så hang vi lidt ud i området, gik gennem little Italy, og fik pizza/pasta. Kl. 18.30 startede endnu en guided tur, som gik over Brooklyn Bridge, ledet af en lille, kort herre med et stort gråt skæg. Han kunne dog sin historie, og vi endte på øst-siden af broen, med kig udover New York skyline kl. 20.30. Flot syn – sikkert på niveau med 18$ udsigten fra andre steder. Efter en øl og kig ud over byen tog vi hjemad igen, og kravlede i seng.



Søndag sov vi lidt længere end normalt, fik en frokost på en traditionel Diner i Lower East Side, og tog derefter på Tenement Museum hvor vi fik en rundtur. Det er et museum der handler om immigranternes levevilkår 1880-1920’erne. Oplysende, og perspektiverende sammen med vores tur på Ellis Island.Derefter tog vi lidt nordpå, gik forbi St. Patricks katedralen og endte med en gåtur i Central Park, hvor der var en del mennesker og en del underholdning. Vi spiste indisk på en restaurant på 30th Avenue i Queens.

Dagene i New York har budt på en del traveture gennem byen, så når klokken har nærmet sig 20-21 stykker om aftenen har vi været godt trætte, og klar til at hoppe i seng. Ikke det helt store behov for at gå sent i byen. Man vil jo gerne nå at se det hele, når man nu har rejst den lange vej, men vi bliver nok nødt til at begrænse os lidt fremadrettet, ellers ender vi jo med at få stress (!)

mandag, august 18, 2008

Uge 3 - San Francisco og vestkysten

Vi startede ugen ud med at trille ca. 200 km til San Francisco, hvor vi havde booket et rimeligt centralt hotel 3 overnatninger det samme sted, så vi kunne slappe lidt af fra ”rakkerlivet” - og slippe for at checke ind/ud hver dag. Vi gik en lille tur rundt i kvarteret, fik vasket (betalte andre for at gøre det), og slappede af indtil hen på aftenen.

Det var vores bryllupsdag, så vi gik på fin italiensk restaurant og spiste en overdådig middag (160$). Det var glimrende mad, men vi blev begge overbevist om, at ”polenta” ikke helt er vores kop the. Mette fik et gratis glas dessert-vin af restauranten, for at have løbet en gæst op, der havde glemt sine solbriller.

Tirsdag var vi på den store gå-rundt-i-byen tur; vi travede afsted, ned langs havnen, og kiggede på bl.a. Fishermans Wharf (meget turistet), og fik lidt frokost langs havnen. Derefter mødte vi op til en 2 timers gratis ”citywalk”. Der er flere af slagsen dagligt, som er arrangeret af byens bibliotek – og gratis (man giver lidt drikkepenge til guiden). Denne her var om Market Street, og der var en del om arkitektur. Onsdag var vi på en anden tur, som var mere om historien bag San Francisco – igen 2 timer, og med en guide som var virkelig god til at fortælle om byen.



Derudover har vi prøvet at køre med byens specielle kabel-baner / sporvogne; de 5 baner der er tilbage, bliver trukket rundt af lange kabler under byens gader – som drives fra samme centrale sted i byen. Kabelbanecentralen err samtidig museum, som vi besøgte. Vi nåede også lige en tur i Coit Tower, som ligger på Telegraph Hill, med en fantastisk udsigt over byen.

Onsdag aften gik vi ”downtown” om aftenen, spiste en gang indisk/pakistansk (ganske godt!) – hvorefter vi havde købt billet til en blues koncert med Tommy Castro på Biscuit & Blues. Ganske god koncert, om end den kun varede lidt over en time (der var vist en del 1 vi ikke fik med). Det mest underholdende var at se på de +60 årige som snoede sig på det dansegulv, som ikke var der ..

Torsdag var sidste dag i San Francisco, så vi checkede ud af hotellet og tog derefter på en sejltur over til Golden Gate Bridge og Alcatraz. Desværre var det så tåget (som det meget ofte er på de kanter), at vi stort set ikke kunne se broen; Og de ”rigtige” ture til Alcatraz fængslet var udsolgt, så det blev også kun til en tur rundt om øen, og retur på land igen. Da vi sidst på eftermiddagen kørte over til broen igen, for at prøve igen, var den stadig tåget, så vi opgav – og trillede i stedet sydover, ned til Fremont.



Dagene i San Francisco har været ganske afslappende (til trods for nogle lange gå-ture), også pga. at vi har boet centralt, og ikke har haft behov for bilen. Og så er klimaet meget mere lig det vi kender fra Danmark. Typisk har det været 20-25 grader, og med en frisk brise. Dejligt !

Fredag brugte vi på, først at køre forbi en park med store Redwood træer i Big Basin, og derefter trillede vi ned til Monterey, hvor vi skulle på hvalcruise. Det var en 3½ times tur på et større skib, hvorfra vi så både delfiner og pukkelhvaler. HELT fantastisk. Først kom vi forbi en flok på +100 delfiner, der sprang rundt i vandet, relativt tæt på kysten. Derefter tog vi længere ud, på dybere vand, hvor vi nåede at se cirka 15 pukkelhvaler, som dykkede ned på flere hundrede meter efter føde. Det meste man ser af dem er jo deres ryg, deres vand-sprøjt, og så deres hale når de dykker. Det var en stor oplevelse, hvor der også var en biolog med, som delte ud af sin viden.



Så havde vi jo regnet med, at vi lige kunne tage en overnatning i Monterey, og gå på akvarium dagen efter. Men nej. Det billigste værelse vi kunne få, lå på den forkerte side af 1.000 kroner, så efter at have overvejet lidt, kørte vi i stedet sydover, ned ad Highway 1 langs kysten. Det blev det så ikke specielt meget billigere af, dels fordi der er meget få overnatningssteder, og dels fordi priserne i weekenden ryger op – sikkert pga. weekend-turister fra Los Angeles og det øvrige opland. Vi endte nede i Cambria til ca. 550 kroner, med check-in kl. 22.00. Undervejs havde vi spist på en ret dyr restaurant, der til gengæld havde udsigt over Stillehavet !!



Efter at have kigget på Cambria by, fået lidt morgenmad/frokost – og set en koloni sø elefanter på stranden – kørte vi væk fra kysten, ind til Bakersfield. Her har vi søgt ly til lidt billigere priser i 2 dage, og bruger samtidigt tiden til at planlægge lidt mere frem i tid. Vi har brugt lidt for meget tid hver dag de seneste uger på at finde ud af hvor vi skulle sove ”i aften”, så nu prøver vi at booke mere frem i tid, for at få noget mere tid til overs til at opleve rejsen. Og - i dag er det Mette’s fødselsdag, så vi skal have fundet en god restaurant, inden vi mandag sætte kursen ud mod kysten og Highway 1 igen.

onsdag, august 13, 2008

Uge 2 - Nationalparker og Las Vegas

Mandag d. 3. August kørte vi forholdsvist tidligt fra Flagstaff mod Grand Canyon National Park. Det er en fantastisk oplevelse, meget smuk natur og utrolige farver. Vi var rigtigt heldige med vejret. Da vi ankom var det overskyet, og kun omkring 23 grader. Vi vandrede på en tur, der var ca. 5 kilometer, ned mod bunden af Grand Canyon til Cedar Ridge. Det var rimeligt hårdt for benene, men det blev faktisk værre da vi skulle opad igen. Solen var kommet frem, så der var rigtigt varmt, samtidig lurede et tordenvejr ude over bjergene, så det var bare med at komme op af kløften inden det for alvor brød løs. Efter vandreturen kørte vi ud af Grand Canyon via Desert View, og stoppede ved udsigtspunkterne undervejs. Vel tilbage i Flagstaff besluttede vi os for at spise på ”Horseman Lodge” for at få en ordentlig steak (fundet på www.yelp.com) - og det lykkedes!! Det var lige før vi ikke kunne spise op.



Næste morgen pakkede vi bilen og satte kursen mod Las Vegas. Vi gjorde holdt i Grand Canyon Caverns, et skummelt udseende sted midt i ingenting, med underjordiske huler. Lidt spøjs oplevelse, hulerne var tørre, det vil sige, de dannede ikke drypsten, men andre underlige formationer, som var meget letpåvirkelige. Derudover gjorde vi holdt ved Hoover Dam (udtalt : Hoover Daaaaaaaa’m af guiden), et imponerende dæmningsbyggeri, mellem Arizona og Nevada, opdæmmende Colorado Floden. Dæmningen er primært bygget for at kunne kontrollere de enorme vandmængder fra Colorado floden; elektricitetsproduktionen er faktisk en sidegevinst.



Vi ankom til Las Vegas sidst på eftermiddagen, så alle lysene var ikke blevet tændt endnu. Men byen var stadig et overvældende syn, og grotesk! Der bliver brugt så meget energi på at holde ørkenen nedkølet og oplyst, at man ikke kan lade være med at forarges. Hvad hjælper det overhovedet nogen steder at man husker at slukke lyset, når man forlader et rum derhjemme, i sammenhæng med det her? Gade vide hvad strøm koster i USA ?
Helt i stedets ånd brugte vi dagen efter på at besøge et outlet center, hvor man kan købe alskens mærkevarer som lagersalg, det vil sige med 30-70 procents rabat. Det gik der det meste af en dag med og en stak $100 sedler. Og så turens første vaske-tøjet-selv-aktivitet.
Rent kulinarisk har der været en del ”italiensk mad” denne uge (pizza, pasta, pizza, pasta), så det er som så med den amerikanske mad. Udover at gå rundt på ”The Strip” og se på imponerende (og absurde) hoteller/bygningsværker – samt lidt gratis underholdning, så var vi en tur oppe i Stratosphere –et 350 meter højt tårn, hvorfra der er en fantastisk udsigt over hele Las Vegas.



Vi har også prøvet at spille en smule, men det har mest været på maskiner (blackjack). Tempoet på de ”rigtige” borde er meget højt, og så starter indsatsen ved 5 dollars per omgang. Så der nøjes vi med at kigge på. Efter at have tabt lidt penge på maskinerne, blev vi enige om, at vi nok ikke helt er målgruppen og kravlede i stedet i seng, i vores enorme hotelværelse.
Budgettet til overnatninger har det ganske fint i Las Vegas. For at tiltrække kunder til de forskellige kasinoer og til Las Vegas generelt, er der nogle gode tilbud på hotelværelser. Så 3 dages overnatning i store gode hoteller har kunnet klares for under 200 DKK per nat. Det efterlader jo flere penge til andre formål. Til gengæld er der røget en del penge på internet forbindelser på hotellerne, for det koster (naturligvis) ekstra her i Las Vegas.

Fredag d. 8. August tog vi afsked med Las Vegas, og kørte ca. 200 km til Death Valley – en af de varmeste steder på planeten jorden. Og vi valgte naturligvis en af de varmeste tidspunkter at besøge det på. 119 grader Fahrenheit nåede vi i ”Badwater”, 86 meter under havets overflade, hvilket svarer til 48 grader Celcius. I skyggen vel og mærke ! Det føles som om at man sidder lidt for tæt på et stort bål, eller har en hårtørrrer direkte ind i ansigtet. Det blev ikke til de store udendørs aktiviteter her, så vi trillede videre efter nogle timer, til Bishop, hvor vi overnattede.



Lørdag og søndag brugte vi i Yosemite nationalpark; det er en af de smukkeste og mest betagende steder vi har været indtil videre (ikke kun på denne rejse), med storslået natur, fantastiske vandreture og udsigter. Vi tog bl.a. på en vandretur, en 2 timers ridetur, og en guidet køretur i Yosemite Valley. Vi kom desuden forbi Mariposa Grove, hvor der findes kæmpe Sequoia træer med en enorm tykkelse. De er optil 2500 år gamle, og i øvrigt modstandsdygtige overfor bl.a. skovbrande (!). Søndag aften var vi ved at være godt slidte, efter at have været op siden 4:15 om morgenen (for at nå vores ridetur), så vi faldt hurtigt i søvn på et motel i Madera.





Billederne kan nok ikke gengive indtrykkene i Yosemite - det skal opleves :-)

Slut på uge 2 ..

mandag, august 04, 2008

Uge 1 - afrejse til USA

Endelig afsted ! Afrejse gik næsten planmæssigt; vi brugte de første dage på ugen til at pakke, få vasket, pakket om, osv. Og så et lille stunt: 15 minutter inden vi skulle ud af døren, fik vi oversvømmet gangen, da vi skulle fylde vand på fjernvarmeanlægget. Så planen om at afrejse uden vasketøj i kurven blev ødelagt.

Turen til London gik fint; vi tog en hurtig overnatning i Heathrow området, og rejste derefter til Chicago om torsdagen. Men, så kom vi heller ikke længere i den omgang (øv!). Flyet til Los Angeles blev aflyst, så vi måtte tilbringe natten i Chicago, på et $400 hotel, betalt af British Airways. Vores bagage var desværre sendt i forvejen med et andet fly, så vi fik brug for vores ”Emergency kit” med kontaktlinsevæske og andet nødvendigt, som vi havde været forudseende nok til at pakke i håndbagagen. Afsted næste morgen kl. 05.00, og med flyveren til Dallas - derfra videre til Los Angeles, hvor vi ankom ca. 12:30 fredag (lokal tid). Så næsten 2 døgns rejse var overstået.

Vi tog forbi vores bil-pusher i Beverly Hills, hvor vi fik udleveret en Toyota 4-Runner; en temmelig stor - efter danske forhold - 4-hjulstrækker der kører næsten 10 km på literen på en god dag. Derefter trillede vi til vores hotel, og kunne endelig pakke ud og skifte tøj. Resten af dagen gik med lidt sen frokost/tidlig aftensmad, og så et besøg forbi Hollywood Boulevard med den berømte Walk of Fame.


Lørdag den 1. august stod den på en hel dag i Universal Studios. Mest af alt minder det lidt om Tivoli, blot med forlystelser omkring film. Der er meget reklame for deres produkt og store butikker med merchandise fra enhver tænkelig film. Vi prøvede først en guidet tur forbi de forskellige studier der er bruges til film-og TV optagelser, men man ser ikke så meget af de rigtige optagelsessteder (det koster ekstra !). Bedste indslag var nok en 45-minutters tur hvor der blev leget lidt med specielle effekter. Derudover var der et 15-minutters Waterworld-show, som var en lille forestilling med en scene der minder om filmen.

Søndag var "transportdag". Dem har vi nogle stykker af. Los Angeles - Flagstaff, Arizona ca. 750 kilometer køretur, og med en lille afstikker til Oatman og den klassiske Route 66. I Oatman kunne vi overvære en lille skudduel til ære for turisterne, mens vi blev puffet rundt af løsgående mulddyr. Henad 18:30 ankom vi endelig til vores destination, og efter lidt prutten-om-prisen, fik vi også et sted at sove (350 kroner !). Det var også tiltrængt efter køreturen, så efter en gang hurtig aftensmad, var det på hovedet i seng.

Det var vist uge 1 i korte træk .. Se flere billeder på : http://picasaweb.google.com/henrikkochnielsen/2008USA